हमारी कोशिश है एक ऐसी दुनिया में रचने बसने की जहाँ सत्य सबका साझा हो; और सभी इसकी अभिव्यक्ति में मित्रवत होकर सकारात्मक संसार की रचना करें।

Friday, August 26, 2016

हरित दर्शन और पढ़ाई की कठिन राह

#साइकिल_से_सैर

तीन-चार दिन लगातार बारिश होने के बाद कल धूप खिली तो बाहर सड़क पर आवाजाही बढ़ गयी। सुबह बिस्तर पर पड़ा-पड़ा पहले तो मैं आलस्य रस का भोग करता रहा लेकिन अचानक उठ बैठा। मानो मेरी साइकिल ने जोर से घंटी बजाकर जगा दिया हो। बरामदे में खड़ी साइकिल ने दिखाया कि आँगन में बिछी धूप अमरुद के पेड़ की हरियाली के साथ ताल मिला रही है। मैंने फ़ौरन तैयारी की और साइकिल के साथ इंदिरा उद्यान के गेट का चक्कर लगाते हुए गोरा बाजार चौराहे तक जाकर परसदेपुर मार्ग पर निकल पड़ा।
सात बज चुके थे और स्कूली बच्चे घरों से निकलने लगे थे। साइकिल, स्कूटी, स्कूटर, रिक्शा, ठेला, ऑटो, वैन, जीप और बसों में सवार होकर अधिकांश बच्चे आज रंगीन टी-शर्ट्स में जा रहे थे। लाल, पीली, हरी और नीली टी-शर्ट शनिवार की यूनीफॉर्म होती है। इन चार रंगो से स्कूल के बच्चों के चार हॉउस बनते हैं। आशा, एकता, प्रेम और शांति (Hope, Unity, love & Peace) का सन्देश देते ये चार रंग प्राइवेट स्कूलों के बच्चों के ऊपर खिल रहे थे। सरकारी स्कूल सभी दिनों में प्रायः एक ही ड्रेस चलाते हैं। इसलिए सफ़ेद और खाकी वाले बच्चे भी दिखायी दे रहे थे।

लेकिन शहर से बाहर निकलने पर एक ही रंग का साम्राज्य चारो ओर फैला हुआ दिखा। धरती का इंच-इंच हरे और धानी परिधान से ढका हुआ था। पेड़ों की पत्तियां बारिश से धुलकर चमक रही थी। खेतों में धान और कुछ दूसरी फसलें भी और सड़क किनारे की खाली जमीन में उग आये खर पतवार और घासें भी, सभी एक ही ड्रेस-कोड का पालन कर रहे थे।

मैं भुएमऊ गेस्ट-हाउस के गेट के पास एक चाय की दुकान पर रुका। फूस की मड़ई के भीतर एक तख़्त पर बैठकर चाय पीते हुए मैं सड़क के उसपार पसरी हुई हरियाली और सड़क पर आती-जाती सवारियों को देखता रहा। देहात से शहर की ओर जाते साइकिल सवार मजदूर और स्कूली बच्चे व कोचिंग करने वाले विद्यार्थी निकलते जा रहे थे। मोबाइल कैमरे से सबकुछ समेट लेने का जी कर रहा था। नीले आसमान में यत्र-तंत्र सफ़ेद बादल लटके हुए थे जिनपर पड़ने वाली सूरज की तेज किरणें आकर्षक छटा बना रही थीं।
वहाँ से लौटते हुए एक जोड़ी सूखे पेड़ों ने रोक लिया। हरी-भरी धरती पर नीले आसमान में चमकते सूरज की किरणों से सराबोर ये तरुकंकाल ग़जब की कन्ट्रास्ट छवि प्रस्तुत कर रहे थे। इनके तने पर किसी उभरते कांग्रेसी नेता ने एक बोर्ड टंगवा रखा था जिसपर राहुल गांधी के जन्मदिन और रमजान व ईद की मुबारकबाद का सन्देश लिखा था। शायद गेस्ट हॉउस जाने वाले बड़े नेताओं और सोनिया जी के काफ़िले की नज़रे इनायत की उम्मीद से।

कुछ फोटो खींचकर आगे बढ़ा तो शहर की ओर साइकिल भगाते हुए अनुराग जायसवाल मिल गये। कॉमर्स की बारहवीं कक्षा के विद्यार्थी थे। अपनी साइकिल उनके बगल में लाकर मैंने बात शुरू की। उन्होंने सिविल लाइन्स तक आते-आते जो बातें बतायी वह एक सामाजिक अध्ययन का विषय है। महात्मा गांधी इंटर कालेज से उनका घर 10 किमी. दूर अयासपुर डीही गाँव में है। घर में छोटी बहन और माँ है, बाबा-दादी हैं। पिताजी राजस्थान में किसी मोज़े बनाने वाली फैक्ट्री में काम करते हैं। इन्हें स्कूल की पढ़ाई और कोचिंग करने के लिए रोज दो बार रायबरेली आना-जाना पड़ता है। यानि रोज 40 किलोमीटर साइकिल चलाते हैं।

मैंने सुझाया कि सुबह स्कूल के लिए निकलें तो टिफिन लेकर आया करें और शाम की कोचिंग निपटा के ही वापस जाया करें। बीच के तीन-चार घंटे किसी लाइब्रेरी में बैठकर उसका सदुपयोग करें। इसपर वे बोले कि घरपर कुछ जानवर हैं जिनकी देखभाल भी करनी पड़ती है। मैंने फिर समझाने की कोशिश की। दोपहर का ज्यादा समय आने-जाने में बर्बाद करना ठीक नहीं। थकान भी ज्यादा होती होगी और शाम को जल्दी नींद भी आती होगी। ऐसे में सी.ए. बनने का सपना बहुत कठिन हो जाएगा।

मेरी बात उन्हें कुछ-कुछ समझ में आती प्रतीत हुई क्योंकि जब हमारा रास्ता अलग होने को आया तो उन्होंने रुककर एक फोटो खिंचवाने के मेरे अनुरोध को सहर्ष स्वीकार कर लिया था।

(सिद्धार्थ शंकर त्रिपाठी) 


Wednesday, June 29, 2016

साइकिल के साथ तैराकी का लुत्फ़

रायबरेली के नेहरू स्टेडियम में स्विमिंग पूल चालू हुआ तो मैंने अपनी साइकिल से सैर का कार्यक्रम इस तरण-ताल से जोड़ दिया। पिछले महीने भर से मेरी रायबरेली में सुबह की चर्या प्रायः एक जैसी हो गयी है। अब साइकिल से इधर-उधर घूमने के बजाय मैं तैराकी की तैयारी से निकलता हूँ, जेलरोड से चलकर स्टेडियम तक साइकिल से जाता हूँ। रास्ते में रोज ही वही चेहरे दिखायी देते हैं। बुजुर्ग और प्रौढ़ टहलते हुए, सड़क किनारे बने झोंपड़ों की औरतें घर के सामने झाड़ू-बुहारू और बर्तन मांजते हुए, घोषियों के बाड़े में गायों और भैंसों की सेवा में लगी लड़कियाँ और औरतें गोबर निकालती हुई और पुरुष दूध दुहते हुए, अपने डिब्बों के साथ कुछ लोग दूध नपवाने की प्रतीक्षा करते हुए और चाय की दुकान वाले भठ्ठी में कोयला भरते और आग सुलगाते हुए मिलते हैं।
सड़क की पटरी पर कुछ छोटी झोपड़ियां ऐसी भी हैं जिनके बाहर पड़ी खटिया पर कुछ बच्चे-बच्चियां और मर्द गहरी नींद में सोये मिलते हैं जैसे रात में गर्मी और ऊमस ने सोने न दिया हो और भोर की ठंडी हवा मिलने के बाद चैन की नींद आयी हो। खटिया के पास ही घर की औरत जमीन पर बैठकर सब्जी काटती या खाना बनाने की तैयारी करती दिख जाती है। एक दो तांगे भी मुंह ऊपर किए खड़े नज़र आते हैं जिनमें जुतने वाले घोड़े या घोड़ियां छुट्टा घूमते और जेल के सामने वाली खाली जमीन में घास चरते दिख जाते हैं। इन्हीं झोपड़ियों के सामने कुछ ठेले भी खड़े मिलते हैं जिनपर चमकदार सजावट और रंगीन बोतलें देखकर लगता है कि ये शहर के अलग अलग नुक्कड़ों पर रंगीन बर्फ़ वाला पानी, शर्बत और दूसरी चीजें बेचने के लिए जाते होंगे।
पेट्रोल पंप से आगे बढ़ने पर साई के स्पोर्ट्स हॉस्टल के प्रांगण में बने चबूतरे पर कुछ बुजुर्ग योग और प्राणायाम करते दिख जाते हैं तो स्टेडियम के गेट से लडके-लड़कियाँ, औरतें और मर्द अपने-अपने स्वास्थ्य की जरूरतों व पसंद के हिसाब से दौड़ने, टहलने, गप्पें लड़ाने, टाइम पास करने, हवा खाने या क्रिकेट, बैडमिंटन, वॉलीबॉल, फुटबॉल, हॉकी आदि खेलने के लिए आते या वापस जाते मिल जाते हैं। मैं अपनी साइकिल लेकर जब भी गेट के भीतर घुसता हूँ तो बैडमिंटन कोर्ट के सामने कोई न कोई साथी मिल जाता है। 
मुस्कान और अभिवादन के बाद सीधे स्विमिंग पूल के चैनेल गेट की और बढ़ जाता हूँ- रोज यह सोचता हुआ कि स्टेडियम के भीतर की यह सड़क जो अब गढ्ढों में बिखरे कंकड़-पत्थर के ढेर में तब्दील हो चुकी है वह कब किसी विकास योजना की कृपा प्राप्त करेगी। इस सड़क की दोनो तरफ अशोक के पेड़ जो बत्तीस साल पहले यहाँ के चौकीदार/चपरासी/माली रामनरेश ने लगाये थे वे बढ़कर आसमान से बातें करने लगे हैं, लेकिन सड़क का निरंतर ह्रास होता गया है। प्रकृति की देखभाल पाकर पेड़ों ने तो आसमान छू लिया लेकिन मनुष्य के भरोसे रहने वाली सड़क उसका भार ही ढोती रही और दुर्दशा से ग्रस्त हो गयी।

तरण ताल का निर्धारित समय साढ़े-पाँच से साढ़े-छः का है लेकिन मैं पन्द्रह-बीस मिनट देर से ही पहुँचता हूँ। वहाँ पहले से शुरू कर चुके ढेर सारे किशोरों और बड़ी उम्र के शौकिया तैराकों के बीच डाइव लगाकर पहुँचता हूँ और हरे पानी से भरे ताल में तैरने का अभ्यास करता हूँ। कोच की सीटी बजने के बाद सभी बाहर निकलते हैं। सबसे अंत में मैं निकलता हूँ ताकि बाथरूम में धक्का-मुक्की से बचा रहूँ।
आज-कल मानसून की पहली बारिश के बाद मौसम सुहाना लगने लगा है। धूल, गर्मी और पसीने से राहत मिल गयी है और घर से बाहर निकलना अच्छा लग रहा है। आज जब हमलोग तैर रहे थे तो आसमान में अचानक काले बादलों का एक पहाड़ ऊपर से गुजरा। लगभग अँधेरा छा गया। कुछ बच्चे तो चिल्ला-चिल्लाकर कहने लगे- कोच अंकल, लाइट जलवा दीजिए। लेकिन दो-तीन मिनट में ही हवा ने बादलों को परे धकेल दिया और रोशनी बढ़ गयी। एक बच्चे का जन्मदिन भी मनाया जा रहा था। बेचारे को पूल में सभी तंग कर रहे थे। फिर फोटुएं भी खींची गयीं।

आज जब मैं तैराकी के बाद बाथरूम में घुसा तो अगले बैच के बच्चे तैराकी के लिए जमा हो चुके थे। कोच द्वारा उनसे तैराकी के पहले कुछ वार्मअप एक्सरसाइज करायी जा रही थी। लेकिन दो तीन बच्चे बाथरूम एरिया में छिपे हुए कानाफूसी कर रहे थे। उनका आशय यह था कि अभी कसरत से बचा रहा जाय और जब पानी में उतरने की बारी आये तब बाहर निकला जाय। मैं यह हरकत भी प्रायः रोज देखता रहा हूँ। आज मैंने कोच को बता दिया। कोच ने उन बच्चों को डांटा और पूल का चक्कर तो लगवाया ही, मुझे बताया कि उनमें से एक के पापा यह शिकायत भी कर रहे थे कि दो महीने से तैरने के बावजूद उसका वजन क्यों नहीं घट रहा है।
(सिद्धार्थ शंकर त्रिपाठी) www.satyarthmitra.com

Saturday, June 11, 2016

कुकरैल जंगल की सैर के बहाने...

इंदिरानगर मुंशीपुलिया के सेक्टर 16 के अपने अपार्टमेंट की छत से जब उत्तर की ओर देखता था तो कंक्रीट के जंगल के पीछे मीलों दूर प्राकृतिक हरियाली वाले असली जंगल की स्काइलाइन दिखायी देती थी। जब मेरी साइकिल कुछ दिनों के लिए लखनऊ पहुंची तो मैंने उस हरियाली को नजदीक से देखने का मन बनाया। 
रविवार की सुबह जल्दी उठकर मैं तैयार हुआ और धूप का चश्मा खोल सहित कैरियर में दबाकर निकल पड़ा इन्दिरानगर के उत्तरी छोर की थाह लगाने। सेक्टर 17 की पुरानी सब्जी मण्डी के पास से गुजरते हुए मानस सिटी की ओर जाने वाली सड़क पर बढ़ा तो 'गहरी सीवर की खुदाई का काम प्रगति पर' होने के कारण 'कष्ट के लिए खेद' प्रकट करने वाले बोर्ड ने रास्ता रोक लिया। लेकिन ऐसे छोटे अवरोध से न मैं डिगने वाला था न मेरी साइकिल रुकने वाली थी। बगल की एक पतली गली पर टेढ़े-मेढ़े चलते हुए एक कच्चे रास्ते से होकर मैं चांदन होते हुए सुगामऊ जाने वाली पक्की सड़क पर पहुँच गया।
यह इलाका मेरे लिए बिल्कुल अनजान था। मैं तो बस दिशाओं को पहचान कर शहर से बाहर की ओर जाने वाली सड़क पर आगे बढ़ते जाना चाहता था ताकि शहरी प्रदूषण से दूर गाँव की साफ-सुथरी हवा में साइकिल चला सकूँ।
चाँदन में एक बड़ी सी सुन्दर मस्जिद मिली और एक बड़ा सा मैरेज हॉउस भी। सड़क पर साफ-सफाई की कोई व्यवस्था नहीं दिखी। यहाँ न तो नगर निगम के स्वीपर आते होंगे और न ही ग्राम पंचायत के सफाई कर्मी। यहीं पर मुझे एक विचित्र नजारा देखने को मिला।
मुझे एक के बाद एक बीस-पच्चीस लड़के मिले जिनकी उम्र सोलह से बाइस वर्ष के बीच रही होगी। वे सभी एक हाथ में गाइड बुक और नोट्स की कॉपी, जीन्स की जेब में कलम और मोबाइल तथा दूसरे हाथ में जमीन पर बैठने के लिए प्लास्टिक वाली सीमेंट की बोरियाँ तह करके पकड़े हुए चले जा रहे थे। आगे एक आवासीय दड़बानुमा मकान मिला जिसमें ये परीक्षार्थी प्रवेश कर रहे थे। मैं रुके बिना आगे बढ़ा तो दूसरी और से भी वैसे ही विद्यार्थी आते मिले। जरूर यहाँ कोई सस्ती डिग्री बनवाने का कारखाना लगा होगा। मन तो हुआ कि मोबाइल कैमरे से इस गतिविधि का स्टिंग ऑपरेशन कर लूँ लेकिन सुरक्षा की कोई गारंटी न होने के कारण इस विचार को फ़ौरन मटिया कर आगे बढ़ गया।

इसके आगे बायीं ओर एक बड़ा सा खाली मैदान था जिसके पीछे मानस ग्रीन सिटी बस रही थी। खाली मैदान असमतल था, कूड़े-कचरे का आश्रय था और इसमें आवारा झाड़ियों के झुरमुट भी थे। आसपास जिनके घरों में शौचालय नहीं उनके लिए भी यहाँ सुबह का सुभीता था। कुछ लोग हाथ में पानी की बोतल लटकाये उस ओर तेजी से जाते और आराम से वापस आते दिखाई दिये। यह सब अपनी आँखों से लाइव देखता हुआ मैं चलता रहा।
आगे बढ़ा तो एक बड़ी सी झोपड़पट्टी दाहिनी ओर फैली हुई दिखाई दी। टिन के पत्तरों और टाट से घेरकर बने इन असंख्य झोपड़ों की छत पर इतने चीथड़े कहाँ से आते हैं यह समझ में नहीं आया। इनमें रहने वाले पुरुष मुख्य रूप से घर-घर घूमकर कबाड़ खरीदने का काम करते जान पड़ते थे। वहाँ खड़े ठेले और जमा कबाड़ तो यही बता रहे थे। औरतें भी शहरी मुहल्लों में जाकर कामवाली बाई का काम ही करती होंगी। वहीं एक कूड़ा बीनने वाली युवती अपने काम पर निकल चुकी दिखायी दी। सड़क के दूसरी ओर एक पब्लिक स्कूल मिला जो तीन-मंजिला था। नाम था तथागत पब्लिक स्कूल और तथागत टेक्निकल इंस्टीट्यूट। खूब रंगा-पुता यह संस्थान कई प्रकार के कोर्स चलाने की सूचना दे रहा था। 
आगे सुगामऊ का उपनगरीय बाजार मिला जो शहर और देहात के बीच की कड़ी बना हुआ है। इसकी दुकानों पर लगे बोर्ड बता रहे थे कि यहाँ के लोग भी अपने को इंदिरानगर का ही बताते है। इसे पार करने पर पक्के मकानों की सृंखला टूटने लगी और सड़क किनारे की जमीन चारदीवारी वाले खाली प्लॉट्स में बंटती हुई मिलने लगी। बीच-बीच में इक्का-दुक्का परचून की दुकानें थीं जहाँ मोबाइल रिचार्ज की सुविधा भी उपलब्ध थी। बिल्डिंग मटेरियल वाली बिना छत की अनेक दुकानें भी थीं जो गाँव की ओर पाँव पसारते शहर की जरुरी खुराक मुहैया कराती हैं। ट्रेक्टर-ट्रॉली या छोटे ट्रकों पर ढोयी जाती ईंट और बालू तथा बड़े ट्रकों पर बाहर से आती गिट्टी, मोरंग और सरिया की खेप इन लगातार खड़े होते मकानों और बनते हुए मुहल्लों में खप रही है और खप रहे हैं आम के असंख्य बाग भी जिनके कारण कभी यहाँ एक गाँव का नाम पड़ा था अमराई।
इसी सड़क पर एक मकान के आगे फुटपाथ पर खाना बनाते-खाते मजदूर मिले। ईंटो को तीन तरफ से जमाकर बनाये गए लकड़ी के कामचलाऊ चूल्हों पर सब्जी और चावल या रोटी बनाकर एल्युमिनियम की थाली में परोसकर हरी मिर्च और नमक के साथ खाकर ये श्रमजीवी नया शहर खड़ा करने के काम पर निकल जाएंगे। मैंने रुककर पूछा तो पता चला कि उन्होंने सात सौ रूपये मासिक किराये पर एक कमरा ले रखा है जिसमें बिजली का कनेक्शन नहीं है। इसमें चार-पाँच मजदूर एक साथ रहते हैं। रहते क्या हैं, अपने कुछ कपड़े, बर्तन और राशन रखते हैं। रात में सोने के लिए मकान की छत है और सुबह दिशा-मैदान के लिए खाली जमीने हैं जिनकी बाउंड्री से आड़ भी मिल जाती है। मकान मालिक ने एक नल जरूर लगवा दिया है जिसमें एक-दो घंटे पानी भी आता है जिसे वे पी सकते हैं। फतेहपुर, मऊ, इटावा, सीतापुर और हरदोई जिले से आकर ये दिहाड़ी मजदूर जैसी कठिन दशा में जी रहे हैं वह मार्क्स के सर्वहारा की याद दिलाती है।
आगे सड़क एक तिराहे पर जाकर खत्म हो गयी जिसका नाम था बजरंग चौराहा। इसके आसपास के गाँव हैं मोहम्मदपुर और रसूलपुर। इस तिराहे पर एक दुकान की भठ्ठी जल रही थी जिसपर आलू उबाला जा रहा था। मैंने साइकिल खड़ी करते हुए पूछा- चाय पिला दोगे क्या? दस बारह साल के लड़के ने हाँ में सिर हिलाया और प्लास्टिक की कुर्सी पर बैठने का इशारा किया। मैंने पहले से बनी रखी चाय लेने से मना कर दिया और अदरक वाली स्पेशल चाय बनाने को कहा वह भी पैन को धुलकर और ताजी पत्ती डालकर।
उस छोटू ने अब मुझे ध्यान से स्कैन करते हुए देखा और समझ गया कि मैं उसका रेगुलर ग्राहक नहीं बल्कि शहर से भटका हुआ नया आदमी हूँ। मैंने बात-बात में उसका अता-पता जानने की कोशिश की। नाम था रामशंकर यादव जो एक साल पहले फतेहपुर के अपने घर से भागकर लखनऊ कमाने आया था। छठी क्लास में फेल हो जाने के बाद पढ़ाई छोड़ दी थी क्योंकि स्कूल में पढ़ाई नहीं होती थी, केवल खिचड़ी खिलाते थे, वह भी बहुत ख़राब। उसने यह तंज भी कसा कि जब इम्तहान में कोई फेल ही नहीं हो सकता तो पढ़ाई क्या घंटा होगी...?
उसने बताया कि इस दुकान का मालिक ही यहाँ का मेन कारीगर था जो अभी आया नहीं था। आठ बजे आता है। तबतक वह आलू उबालकर छील लेगा। सब्जी की तैयारी कर लेगा। छोला के लिए चना भी उबाल देगा और चावल भी बना देगा।
इस ढाबे के मुख्य ग्राहक आसपास काम करने वाले प्रवासी मजदूर थे। एक थाली खाना 30 रूपये में मिलता था। चार रोटियाँ, सब्जी, दाल और क्वाटर चावल। मैंने पूछा- इतने में मजदूर का पेट भर जाता है क्या? लड़का चुप रहा लेकिन इस प्रश्न का उत्तर दिया भीतर बेंच पर बैठे एक मजदूर ने जो हमारी बात ध्यान से सुन रहा था। बोला- कभी नहीं साहब। पचास रूपये से कम नहीं लगता है। चार रोटी इस्टरा लो तब कुछ बुझाता है। कुछ भी इस्टरा लेने पर पैसा लेता है। बहुत चालू है यह लौंडा।

चालू कहे जाने पर रामशंकर की बाछें खिल गयीं। मैंने पूछा- घर की याद आती है?
बोला- अभी तो गये थे। आठ की मार्कशीट भी बनवा लाये हैं।
-पढ़ने का मन करता है क्या?
-क्या पढ़ें, पैसा भी कमाना जरूरी है।
-कितना कमा लेते हो?
-अभी तक तो काम सीख रहा था। अब सब सीख गया हूँ तो मालिक तनख्वाह बढ़ाएंगे।
-फिर भी ढाई-तीन हजार तो मिलता ही होगा?
इसपर वह हँसने लगा जैसे इतने रुपयों की कल्पना करके ही उसे ख़ुशी मिल गयी हो। मैंने और कुरेदना ठीक नहीं समझा। इतना जरूर बता दिया कि ठीक से पढ़ लेते तो अच्छी नौकरी मिलती और सुन्दर छोकरी भी। छोकरी शब्द सुनते ही उसकी बत्तीसी फिर चमक उठी।

इस बीच चावल का पानी उबलने लगा था और वह छनौटे से चावल के दाने निकालकर उनके पक जाने का पता लगाने लगा। मैंने पूछा कि चावल में पानी ज्यादा तो नहीं है। उसने बताया कि पक जाने के बाद चावल पानी से छानकर निकाल लिया जाएगा। पानी में छोड़ देने पर तो यह गीला होकर चिपक जाएगा। कोई खाएगा ही नहीं। लेबर को 'फरहर' चावल पसंद है।

इतना ज्ञान पाते-पाते मेरी चाय खत्म हो गयी। मैंने उसे यह नहीं बताया कि छानकर बनाये गये चावल से कुछ कार्बोहाइड्रेट निकलकर पानी में चला जाता है और बर्बाद हो जाता है। उसे चाय के पाँच रूपये थमाते हुए मैंने जंगल की ओर जाने का रास्ता पूछा और इस बजरंग चौराहे से मोहम्मदपुर होकर कुर्सी रोड की ओर जाने वाली सड़क पर चल पड़ा।
आगे एक पतली नहर मिली जिसमें पानी भी भरा हुआ था। वहीं आम के पेड़ पर लटके हुए टिकोरे मेरी साइकिल को फिर से रोकने में सफल हो गये। एक चारदीवारी के भीतर मक्के की हरीभरी फसल लहलहा रही थी।
इस बीच धूप चढ़ आयी थी तो मैंने काला चश्मा चढ़ा लिया। सुरम्य वातावरण के आनंद को लंबी और गहरी साँसों में महसूस करने के बाद मैं आगे बढ़ा तो जरहरा गाँव को पार करके कुकरैल के जंगल में बनायीं गयी पक्की सड़क पर आ गया जो जंगल को पार करके शहर में चली जाती है। रास्ते में एक कम उम्र का छुट्टा साँड़ आता दिखा तो मेरा कलेजा धकधक करने लगा। लेकिन मुझे देखकर साँड़ की हवा भी ख़राब हो गयी शायद। उसने सड़क छोड़कर पेड़ों के पीछे की राह ली और मैंने राहत की साँस। 

वहीं दूसरी ओर एक ईंट भट्ठे की चिमनी धुँवा उगल रही थी। मैंने तेजी से साइकिल दबाते हुए घने जंगल की ओर रुख किया। करीब छः किलोमीटर जंगल के भीतर साइकिल से चलने का आनंद अद्भुत था। पहले बबूल, बाँस, नीम, चिलबिला और फिर सागौन, साखू, यूकेलिप्टस, सेमल, और दूसरे अज्ञातनाम पेड़-पौधों से लबरेज इस जंगल में शहर से लगे सिरे पर वन विभाग द्वारा एक पार्क (पिकनिक स्पॉट) विकसित किया गया है जहाँ मगरमच्छों का विशेष आकर्षण है।
जब मैं काफी चल लेने के बाद थकान महसूस करने लगा तब एक मील के पत्थर ने बताया कि फरीदीनगर 5 किमी दूर है। इसका मतलब था कि मुझे अभी घर पहुँचने के लिए आठ-नौ किलोमीटर और चलना पड़ेगा। मैंने सोच लिया कि अब बिना कहीं रुके घर चलना चाहिए।लेकिन रास्ते में मुझे तीन जगह रुकना पड़ा। एक, जहाँ की हरियाली पेड़ों में आग लगने के कारण मिट गयी थी और सड़क किनारे पेड़ों के काले कंकाल दिखायी दे रहे थे। दूसरे, जहाँ एक ग्रामीण अपने खेत में पैदा हुए बिल्कुल ताजा नेनुआ और परवल रखकर मेरे जैसे किसी शहरी ग्राहक की प्रतीक्षा कर रहा था; और तीसरा जब मैं पिकनिक स्पॉट के गेट से अपने घर जाने के मुख्य रास्ते के अवरुद्ध हो जाने के कारण वैकल्पिक रास्ता नहीं समझ पा रहा था। 
अस्तु, मैंने पर्णविहीन पेड़ों के साथ अपनी तस्वीरें खींचने, सस्ती-ताज़ी-हरी सब्जी खरीदकर साइकिल के कॅरियर में दबाने के बाद फरीदीनगर से मुंशी पुलिया के बीच टेढ़ी-मेढ़ी गलियों के बीच भटकते-पूछते हुए रास्ता तय किया और दुबारा ऐसी सैर पर जाने का खुद से वादा करके घर लौट आया।
(सत्यार्थमित्र)
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